תיאוריית קונספירציה שתסיים את כל תיאוריות הקונספירציה: האם ג'ון ווילקס בות' פעל לבד?

  ג'ון ווילקס בות'

ג'ון ווילקס בות' (1838-1865) מתנקש אברהם לינקולן ב-1865.

APIC/Getty

ט הדבר המכעיס בתיאוריות האגוזים הוא שתמיד יש את הירי של מיליון לאחד שראיה בלתי ניתנת להפרכה נמצאת שם איפשהו, חצי קבורה, כביכול, רק מחכה שמישהו יתכופף ויחפור אותה. כמו התיאוריה של הילד בן ה-18 בסילבר ספרינג, מרילנד, שמנסה להוכיח שג'ון ווילקס בות' מת באניד, אוקלהומה, בשנת 1903. ושזה היה בעצם איזה עלוב עלוב של עובד חווה שנורה בזה אסם בוער 12 ימים לאחר ההתנקשות באברהם לינקולן. ושבות' נמלט בעזרתו של אנדרו ג'ונסון, שהיה מעורב בעלילה.



נשמע כמו תיאוריית אגוזים ניתנת לאישור, בסדר, ועד כה הילד פוטר על ידי כל מומחה לינקולן בעל חשיבה נכונה במדינה. אבל הילד בטוח לחלוטין שהראיות נמצאות שם... איפשהו... אם רק זה, אמא ארורה תופיע.

שמו של הילד הוא נתנאל אורלובק, חוקר היסטוריה וסטודנט טרי באוניברסיטת מרילנד. שמעתי לראשונה על התיאוריה שלו לפני כמה חודשים ובדיוק עמדתי לבטל אותה בעצמי עד ששמעתי על המומיה. החלטתי לבדוק את זה. אחרי הכל, זה היה סיפור די קודר, אבל הרבה פחות מדכא מכל דבר אחר שקורה בוושינגטון.

הלכתי לאיבוד בדרך לסילבר ספרינג והגעתי באיחור של שעה, אבל נראה שלנייט אורלובק לא היה אכפת. כשהוא פתח את דלת בית הלוח הלבן של משפחתו, שנראה כמו כל שאר הבתים במרפסת לוקספורד, ברור היה שהוא נרגש מהסיכוי להתראיין. היה לו מראה של ילד שזה עתה זכה בפרס הראשון עבור הפרויקט המדעי שלו ויודע שהוא הולך לגלות את התרופה לסרטן. פניו הידידותיות ושמנות התינוק היו עטורות בפאות בשר כבש; הוא לבש חולצת ספורט כחולה עם שרוולים קצרים, מכנסי צמר משובצים ו-Hush Puppies. יושב על עטרת ראשו, כמו ה משק בית טוב חותמת האישור, הייתה כיפה שחורה.

חצי ציפיתי למצוא לוח אויג'ה על שולחן הקפה, או מקדש קטן עם נרות תרומות מהבהבים מול מסכת מוות של לינקולן. אז הכיפה הרגיעה עד אין קץ. היא סימנה משק בית יהודי אורתודוקסי טוב, כשר, שומר על כללים, יודע קרוא וכתוב, מעוז של היגיון, רציונליזם והתקדמות דרך חינוך, מקום שבו תיאוריות אגוזים יהיו מופרכות.

כזה היה משק הבית של אורלובק. האב אורלובק, גבר רזה עם פנים חביבות, ינשופיות שעבד במוסד לביטוח לאומי, צפה במשחק כדורסל בטלוויזיה הצבעונית במאורה. פעם הוא עשה עבודה לתואר שני בהיסטוריה בקולומביה ועודד את התעניינותו של בנו בנושא. אמא אורלובק, אישה גדולה לבושה במעיל בית עם מסלסל אחד עדיין בשערה, קראה החיים שלי מאת גולדה מאיר. היא לא הייתה אמא ​​חובבת אבל ברור שהיא הייתה גאה בנתנאל. הוא היה ילד פלא קטן, אמרה; בגיל 12 הוא קרא את אנציקלופדיה בריטניקה מכסה לכריכה ושמר חלק ניכר ממנו בזיכרון הצילומי שלו. תמיד הייתה לו תשוקה להיסטוריה וכישרון להרשים אנשים עם השמירה המדהימה שלו על עובדות היסטוריות.

אורלובק הזמין בצייתנות שני חברים — מארק והווארד — שעזרו לו במחקר. כולנו התיישבנו ליד שולחן האוכל על כיסאות מצופים בצלופן. לשני החברים לא היה הרבה מה לומר מלבד שאחד מהם, טיפוס אלרגי, ביקש ממני לא לעשן. נייט דיבר את כל הדברים. הוא סיפר את הסיפור שלו עשרות פעמים, אבל הוא פתח בו שוב בהתלהבות רבה ולא ציין פרטים.

כל העניין התחיל לפני שלוש שנים, אמר, כשקרא רשת הקונספירציה מאת תיאודור רוסקו, מחקר ענק על רצח לינקולן. לקראת סוף העבודה האנציקלופדית הזו, הזכיר רוסקו הבריחה וההתאבדות של ג'ון ווילקס בות' , ספר מאת עורך דין ממפיס בשם פיניס ל. בייטס, שראה אור ב-1907 ונמכר ב-70,000 עותקים. בייטס טען שהכיר ברמן מטקסס בשם ג'ון סנט הלן, שבשנת 1877 סבל מהתקף קשה של אסתמה, חשב שהוא עומד למות והתוודה בפני בייטס שהוא באמת ג'ון ווילקס בות'.

ס ט. הלן החלימה ממחלתו ומספר שבועות לאחר מכן (לפי בייטס) שפכה את כל הסיפור המדהים: כיצד תכנן עם אנדרו ג'ונסון הפרו-קונפדרציה בסתר לחטוף את אברהם לינקולן ולפדותו עבור שבויי מלחמה של הקונפדרציה; איך התוכנית הזו נפלה לפתע כשהגנרל לי נכנע בימים הראשונים של אפריל 1865; כיצד ג'ונסון שכנע אותו אז לרצוח את לינקולן, הבטיח לו שבריחתו תוסדר וחתם את העסקה בלחיצת יד קרה ודביקה; כיצד בליל ה-14 באפריל הוא נמלט מעל גשר החצר של הצי על ידי מתן סיסמה קבועה לזקיפים ('ט.ב., ט.ב. כביש') ולאחר מכן הובל על פני נהר הפוטומק לווירג'יניה על ידי שכיר חקלאי; ולבסוף איך עובד החווה נורה למוות באסם וזוהה בטעות כבות' בזמן שהבוט האמיתי דהר לעבר מבטחים במערב וירג'יניה.

פיניס בייטס וג'ון סנט הלן נפרדו זמן קצר לאחר הווידוי המרהיב הזה, אבל בייטס בילה חלק ניכר מ-45 השנים הבאות בניסיון להוכיח שסנט הלן באמת הייתה בות'. ב-1898 הוא החל להציק למחלקת המלחמה בטענות לפרס של 50,000 דולר שהוצע ב-1865 עבור מידע שהוביל ללכידת בות'. בשנת 1903 צייר בתים בשם דיוויד אי ג'ורג' הרעיל את עצמו בחדר מלון באניד, אוקלהומה, והכריז בנשימתו הגוססת כי הוא היה ג'ון ווילקס בות'. בייטס קפץ על רכבת לאניד, התייצב אצל הקברן, ו-25 שנים לאחר שראה לאחרונה את חברו הוותיק, זיהה בניצחון את הגופה כגופה של ג'ון סנט הלן. מאוחר יותר, בייטס חינטה את הגופה ושלח אותה בחזרה לאסם שלו בממפיס כדי להשתמש בה כראיה. זו הייתה טענתו של בייטס שסימנים מסוימים על הגוף (צלקת גידור מעל הגבה הימנית, אגודל ימין מעוות) הוכיחו מעל לכל ספק שמדובר בבות'. (לאחר מותו של בייטס ב-1923, אלמנתו מכרה את המומיה לרופא איסור, ובסופו של דבר היא מצאה את דרכה ליזם צד במערב התיכון).

יחסו של ההיסטוריון רוסקו כלפי פיניס בייטס לא היה אדיב. כשהציג את כל ההאשמות שהטילו כתבים והיסטוריונים נגד בייטס - זיוף תצהירים, בדיקת תצלומים, רווחים, הגזמה פרועה - רוסקו הגיע למסקנה שביייטס הוא הונאה.

אבל הסיפור של בייטס סיקרן את נייט אורלובק. 'ביום קולומבוס, 1973, אני וחברתי החלטנו לחפש את ספר בייטס', אמר אורלובק. 'גילינו שהוא לא נמצא בספריות ציבוריות, אבל לבסוף מצאנו אותו בחדר הספרים הנדיר של אוניברסיטת מרילנד. מאז גילינו שיש רק שני עותקים בעולם'.

(רשמתי הערה נפשית: 'יכול להיות שלילד יש בעיה עם הגזמה.' אפילו אורלובק הודה מאוחר יותר שהיו יותר משני עותקים של הספר בסביבה.)

לאחר שראה את ספר בייטס, אורלובק התקשר בעצבנות לתיאודור רוסקו - 'הנה, הילד הזה בן 15 מדבר עם המומחה הגדול!' - ושאל אם הוא לא חושב שתיאוריית בייטס מצדיקה חקירה נוספת. רוסקו השיב בנימוס שהתיק נסגר מזמן. ללא חשש, החל אורלוב לבקר בספריית הקונגרס. (לספרייה היה כלל שאסור לתלמידי תיכון להשתמש בספרים, אך אורלובק השיג את הסנאטור צ'ארלס מתיאס ממרילנד שיבטל את האיסור).

'בכל פעם שהיה לנו יום חופש, היינו יורדים לשם', אמר. 'באופן מסתורי, דברים חדשים התחילו להופיע - תצהירים חדשים, חוזרים, ספרים ומאמרי מגזינים. הם פורסמו לפני 50, 60 שנה, אבל בדיוק באותה שנה — 1974 — הם התחילו להיכנס. ככל שהמשכנו במחקר שלנו, הכרנו הרבה אנשים, ואספנו הרבה ראיות אישיות שמעולם לא פורסם בעבר — תמונות, תצהירים, מכתבים וכן הלאה.' הם התחילו לגלות עובדות שמתאימות כמו חלקים של פאזל עם גרסת בייטס.

'בסדר, נייט,' אמרתי. 'זה מה שבאמת מעניין אותי. איזה סוג של אישור מצאת לבייטס?'

אורלובק החל לקשקש עשרות עובדות מרתקות. נראה היה שחלקם תומכים בטענה שאנדרו ג'ונסון (או מישהו אחר) הכין את הדרך לבריחה של בות'. בלילה שבו נורה לינקולן, למשל, הצבא סגר שבעה מתוך שמונת נתיבי המילוט שהובילו מוושינגטון - כל נתיב מלבד זה שנלקח על ידי בות'.

ב העובדות שהרשימו אותי יותר מכל היו קשורות לחשדות סביב מותו וקבורתו של בות'. היו סיפורים שהסתובבו באותו זמן שבות' לא נהרג בחווה של גארט, ורבים נוספים הגיעו מאוחר יותר. תצהיר קנזי, למשל. קנזי היה טוראי בצבא האיחוד שטען שהכיר את בות' בשיא קריירת המשחק שלו; בשעות הבוקר המוקדמות של ה-26 באפריל, 1865, הוא נקלע למקום בחווה של גארט, הסתכל היטב על הגוסס שכולם אמרו שהוא בות' והודיע ​​שהאיש לא דומה לשחקן. המפקד של החוליה שלכדה את בות' הורה לקנזי לסתום את פיו לנצח - או לפחות כך טען קנזי.

היה גם באזיל מוקסלי, הקברן שהיה השוער בתיאטרון הולידיי סטריט של בולטימור וראה את בות' מופיע שם. ב-1903 אמר מוקסלי לעיתון בבולטימור שהוא צפה בגופה שהממשלה מסרה למשפחת בות' לקבורה סופית בחלקת המשפחה בבית הקברות גרינמאונט בבולטימור; לגופה היה שיער ג'ינג'י, אמר מוקסלי, ולא נראה כמו בות', שהיה מפורסם במנעולי המשי הארוכים והשחורים שלו.

א כל זה השתלב יפה מאוד עם הסיפור של בייטס: הגופה לא נראתה כמו בות' כי זו הייתה גופה של איזה חווה מטומטמת וירג'יניה שנתפסה בצד הלא נכון של ההיסטוריה.

נייט אורלובק לא היה יוזם במחקר שלו, והוא אפילו איתר עד אופי שיעיד כי בייטס לא היה הונאה, לא מרוויח, אלא מחפש אמת שליו ועדין שדבק באמונותיו מול הרדיפה הפרועה. שבסופו של דבר הסיע אותו לקברו. נראה שעד האופי שלו היה במקרה גם בנו של בייטס לא הפריע לאורלובק. למעשה, העדות של בייטס הצעירה היא שהטתה את הכף; אורלובק כל כך התרשם שהוא התחיל להיות מאמין.

בתחילת האביב של 1974, ערך אורלובק תקציר של ארבעה עמודים של עובדות שתמכו בתיאוריית בייטס ושלח אותו בדואר לרוסקו. ההכשרה של אורלובק לימדה אותו לכבד את זקניו, והוא היה מוכן למסור את כל המחקר שלו לרוסקו אם רק ניתן היה לשכנע את המאסטר לפתוח מחדש את התיק. רוסקו כתב בחזרה, והביע את הדעה שהגופה שנקברה בגרינמאונט כנראה הייתה כזו לֹא בות', אבל שתיאוריית בייטס עדיין לא שטפה. אורלובק עשה שיחת טלפון אחרונה לרוסקו, ושאל אם יש טעם להמשיך במחקר. 'אם זה משעשע אותך', ענה רוסקו בן ה-68, ואורלובק התרעם על מה שלדעתו הוא נימה פטרונית.

הברושוף הותיר אותו מאוכזב לחלוטין, כי הוא תמיד חשב על רוסקו כאדם שנחוש בדעתו לחשוף את האמת; כעת נראה היה שרוסקו פשוט רוצה להרוס אנשים, לזלזל בעבודתו של פיניס ל. בייטס. אורלוב החליט שאין לו ברירה אלא לכתוב ספר בעצמו; זו הייתה לא פחות מחובה מוסרית. הוא היה המום מהעוולות שבוצעו על ידי בית הדין הצבאי לקנגורו שדן את שמונת 'הקושרים' של בות'. הייתה אפשרות רחוקה שאחד הקושרים, לואיס פיין, היה אשם. אבל שבעת האחרים, סבר אורלובק, היו פשוט אנשים תמימים שבמקרה ידעו יותר מדי מהאמת; ג'ונסון ושר המלחמה אדווין סטנטון נאלצו לסלק אותם מהדרך. זו הייתה הסיבה לכך שמרי סוראט, דיוויד הרולד וג'ורג' אצרודט נתלו, ומדוע ד'ר סמואל מוד, סם ארנולד, מייק או'לאו'לין ונד ספנגלר נשלחו לכלא טורטוגס יבש. ואז בא בייטס והציב את האשמה במקום שבו היא שייכת, עם ג'ונסון וסטנטון. על צרתו, הושמץ; המבקרים הרסו את שמו הטוב.

אורלובק הרגיש שעליו לקבוע את השיא כעניין של מצפון. ומצפונו היה מאוד פעיל ומאומן — כיהודי אורתודוקסי, הוא התפלל בחדרו שלוש פעמים ביום.

'אם הייתי מפנה את הגב לאנשים שעברו דברים נוראיים כל כך - למרות שהם בעיקר מתים, למרות שיש הוא בן בממפיס — יהיה לי מאוד קשה להתפלל ועדיין לעשות הכל במצפון נקי. זה כנראה לוקח את זה די רחוק, אבל אני מניח שזו רק הדרך שבה אני מסתכל על זה'.

אורלובק הקים את משרדו במחסן המשפחתי. מוקף בסלי כביסה, הובר ישן וערימות של נשיונל ג'יאוגרפיק , הוא התחיל לטחון את מה שיהפוך לכתב יד בן 300 עמודים.

'מכיוון שהיינו בתיכון ומכיוון שלא היה לנו ניסיון בכתיבה וברור שהייתה לנו עבודה קשה, חשבנו שמוטב שנקבל קצת פרסום', אמר אורלובק. הוא התקשר לכמה תחנות טלוויזיה מקומיות והעלה את עצמו לחדשות. הוא נתן ראיון אחד למגזין קטן של מלחמת האזרחים ולאחר מכן נתן ראיון אחד למגזין כוכב וושינגטון . הפרסום הזה יצר את האפשרות לפרסום הרבה יותר, כי הוא הביא חושים חדשות הלילה של NBC , ה היום להראות ו סוף שבוע , כולם להוטים להעלות את אורלובק בטלוויזיה הלאומית כשהספר יצא לאור. שילה מקריי, מפיקה עצמאית, התקשרה להציע סרט טלוויזיה ל-CBS שנבנה סביב החיפוש של אורלובק אחר Booth, והיתה הצעה נוספת לסרט סטרייט.

'ל-CBS מאוחר יותר קיבלו רגליים קרות כי הם פחדו מאוד מצאצאיו של אנדרו ג'ונסון שיתבעו אותם', אמר אורלובק. 'אני חושב שזו סיבה חלולה, אבל בשבוע שעבר התקשרתי ל-CBS בקליפורניה והצעתי למחוק את החלק הזה. אני מעדיף שזה יישאר בפנים אבל אני מעדיף סרט בלעדיו מאשר בלי סרט בכלל. הם אמרו שהם יודיעו לי בעוד כמה ימים, אבל עדיין לא שמעתי מהם'.

אורלובק התחיל להישמע בצורה מטרידה כמו כלב פרסום. לחצתי עליו בנושא והוא התעקש שהפרסום הוא כולו בשביל הספר, לא בשבילו; בתור ניאופיט הוא היה צריך קצת עיתונות כדי לגרום למפרסמים להתעניין במוצר שלו. זה עדיין הפריע לי, כי אורלובק בהחלט היה חכם מספיק כדי להבין שבאמריקה, הסלבריטאים גוברים על כל קלף אחר, כולל האמת. אם הוא בחר להיות חסר מצפון, הוא לא היה צריך לבסס את התיאוריות שלו בחפירה היסטורית קשה; הוא פשוט יכול היה להתרכז בפרסום חוץ מהאופוזיציה.

א בשלוש השנים האחרונות המשיך אורלובק לאסוף חומר בכל דרך אפשרית — הוא השתתף בכנסים היסטוריים, כתב מכתבים, עשה שיחות טלפון למרחקים, רדף ספריות ואפילו התראיין בתוכניות אירוח ברדיו. תוכניות הרדיו הללו הניבו כמה חומר עשיר; היא הייתה עשירה כמו עוגת פירות. בכל פעם שאורלובק דיבר בתוכנית אירוח, המנחה תמיד היה סקפטי אבל המאזינים אכלו את כל סיפור הבריחה של בות'. למחרת אמו תצטרך לבלות שעות בתשובה לטלפון וקבלת הודעות מאגוזים וחובבי מלחמת האזרחים והיסטוריונים משפחתיים שהתקשרו להציע טיפים.

בתוכנית אחת, אורלובק נכנס לנושא הפער בן 18 העמודים ביומנו של בות'. היומן נמצא על גופתו של 'בות' בלילה שבו מת. (בייטס טען כי בות' הפיל בטעות את היומן הזה על רצפת העגלה בה הובל בשלב האחרון של בריחתו. לאחר שהבין שהיומן נעדר, בות' שלח את החווה/מדריך בחזרה כדי להחזיר אותו. כך היומן. הגיע לכיסו של החקלאי ועזר לבסס את הרושם שהעובד בחווה הוא בות'.) זה נמסר ללפאייט בייקר, ראש השירות החשאי, שמסר אותו לאדווין סטנטון. שנתיים לאחר מכן, ועדת קונגרס דרשה לראות את היומן והוא נחפר מתוך התיקים של מחלקת המלחמה. 18 העמודים שהובילו לליל ההתנקשות היו חסרים; שני הדפים הנותרים הכילו מעט מידע. בייקר טען כי היומן היה שלם כאשר נתן אותו לסטנטון. סטנטון נשבע שהדפים כבר נחתכו כשקיבל אותם. ו-18 העמודים החסרים נותרו הרבה יותר מסתוריים מ-18 הדקות החסרות של הקלטת של ניקסון.

ברגע שאורלובק סיים לספר את הסיפור הזה, מתקשר אלמוני התקשר לתוכנית הרדיו והודיע ​​שהדפים החסרים עדיין קיימים וניתן למצוא אותם איפשהו בסביבת Schenectady, ניו יורק. המתקשר לא אמר יותר. אורלובק ידע על סוחר עתיקות של Schenectady שלפי השמועות ידע משהו על מקום הימצאם של הדפים. בשיחת טלפון, סוחר העתיקות הניח את הטון הפרנואידי המפתה של גרון עמוק. כן, אמר, הדפים החסרים היו בבעלותם של צאצאיו של סטנטון, שהתביישו בהם מאוד. זה כל מה שהוא יכול לומר, והוא היה מכחיש אפילו את זה אם אורלובק אי פעם יכתוב על זה משהו. 'לעולם לא תראה את הדפים האלה כל עוד אתה חי', אמר הסוחר לאורלובק.

אני לא איחרתי כשעזבתי את משפחת אורלובק, וכשנסעתי בשדרת פנסילבניה נטושה, על פני התיאטרון של פורד והבית הלבן, על פני האתר של בית קירקווד, שבו נטען כי בות' וג'ונסון חתכו את העסקה הרצחנית שלהם, הבנתי כמה ביסודיות נייט אורלוב הפחיד אותי בסיפורי הרוחות שלו. הוא המשיך בהתלהבות כזו, באידיאליזם כזה, בכזו חוצפה, עד שהתחלתי להרגיש את עצמי מושרשת אותו - מתבססת על תיאוריית אגוזים! זה לעולם לא יצליח; למחרת התחלתי לבדוק את הסיפור שלו לאיתור פגמים. קראתי את ספר רוסקו ואת ספר בייטס (שהיו, בתורו, מסכת עורכי דין ופולמוס פרחוני) ואז הזמנתי שלושה מומחים בתחום.

פרופסור מכללת ברוקלין הנס טרפוס, איש סמכות בנושא אנדרו ג'ונסון ושיקום, דחה את רעיונותיו של אורלוב כ'שטויות טהורות'. ספר בייטס? 'זה פשוט טיפשי,' אמר טרפוס, 'אף אחד לא מאמין לזה בימינו. אתה מבין, זה מאוד מעניין שבדיוק כמו ברצח קנדי, יש כל מיני תיאוריות מוזרות שאינן הגיוניות. בות' נהרג בחווה של גארט וזה כל מה שיש בזה. אבל ההסבר הזה פשוט מכדי לספק אנשים מסוימים'.

ברוס קטון, כרוניקן מובהק של מלחמת האזרחים, אמר שתיאוריית בייטס 'פוצצה לחלוטין'. בקולות העדינים והמתורבתים ביותר, הוא הכריז על עצמו כ'סוג של אלים בנושא' והציע לי להתקשר לראלף ג'י ניומן, מומחה ידוע של לינקולן ונשיא חנות הספרים אברהם לינקולן, בע'מ, בשיקגו.

'רק האגוזים מאמינים בזה!' אמר ספר ניומן מהבייטס. 'אני חושב שרצח לינקולן, כמו רצח קנדי, הפך למקרה שבו למדנו כל כך הרבה שהעובדות לַעֲשׂוֹת לדעת הפכו מבלבלים - ו כמובן , יש הרבה פערים. אבל הציבור מסרב לקבל הסבר ארצי, שגרתי, הגיוני, כי כשאנחנו מאבדים גיבור גדול, אנחנו רוצים הסבר רומנטי, מרושע, מוזר'. מכיוון שניומן היה מבוסס בשיקגו, הזכרתי שאורלובק אמר שקבוצה של רופאים מאוניברסיטת נורת'ווסטרן בדקה את המומיה של בות' ב-1931 וקבעה בתצהיר שלגוף יש את כל הסימנים הנכונים: צלקת הגבה, האגודל הכפוף, רגל שבורה; הם אפילו מצאו בבטן טבעת חותם עם הסימן 'B'.

'המסמך הזה לא קיים, נקודה,' אמר ניומן בלהט. 'אף אחד שאני מכיר לא ראה את זה מעולם, וזה מסדר את זה. אתה רוצה להסדיר את כל העניין לתמיד? חפרו את חלקת בות' בבולטימור ותמצאו את שרידיו של ג'ון ווילקס בות'. לקראת סוף השיחה שלנו, ניומן יעץ לי לקרוא המיתוס האמריקאי הגדול מאת ג'ורג' ס. בריאן, 'אחד הספרים הקולניים ביותר בנושא, נורא טוב.'

קשה היה לתקוף את הקונצנזוס של שלושת האנשים האלה שלא אנדרו ג'ונסון ולא אדווין סטנטון הייתה כל יד ברצח לינקולן. יחד, שלושתם בוודאי הקדישו 100 שנים לחקר לינקולניאנה. הם הכירו את הנוף של המאה ה-19 הרבה יותר טוב ממה שאורלובק יכול היה לקוות. עם זאת נראה שגם טרפוס וגם ניומן סובלים מנקודה עיוורת - נראה שהם האמינו לוועדת וורן. זה היה בלתי אפשרי שדור מבוגר שלם של היסטוריונים לא היה כשיר מבחינה חוקתית להסביר את רצח לינקולן מכיוון שהם היו בעלי דעות קדומות חסרות תקנה נגד כל תיאוריות הקונספירציה.

אולי זה עדיין נכון שגבר צעיר שהגיע לגיל התבונה בדיוק כשג'ק קנדי ​​נורה, וגדל עם תיאוריות אוסוולד, תיאוריות סירחאן, תיאוריות ברמר, תיאוריות ריי ולבסוף תיאוריות ווטרגייט (שהתבררו כנכונות) - ש צעיר כזה עשוי לראות מה עיניים מבוגרות החמיצו. נקודה אחת לאורלובק.

עדיין המיתוס האמריקאי הגדול , הספר שהומלץ על ידי ניומן, גרם לאורלובק להיראות רע מאוד, שכן נראה היה שהוא מחסל כמה מהראיות הטובות ביותר שלו. הסופר ג'ורג' ס. בריאן הבהיר כי בות' הוא החביב על תיאורטיקני האגוזים. עד 1929, לפחות 20 אנשים דיווחו כי בות' חי וקיים, והוא נצפה במקומות רחוקים כמו מקסיקו סיטי ובומביי. בשנת 1898, גב' ג'יי.מ. כריסט מבלוט, ויסקונסין, הודיעה לכתב מה- חדשות יומיות של בלויט שבות' ברח דרך קי ווסט והוואנה לאנגליה, שם מת. למחרת, אזרח אחר של בלואה, ווילסון קנזי, יצא והודיע ​​שהאיש שנורה בחווה של גארט לא היה בות'. העיתוי של הגילוי הזה היה חשוד ביותר - למה קנזי חיכה 30 שנה כדי להוריד את זה מהחזה שלו?

גרוע מכך, העובדות של קנזי היו שגויות. הוא טען כי 'הכיר היטב' את בות' בזמן שהוצב בניו אורלינס במהלך החורף של 1862-63. אבל לפי בריאן, בות' לא היה בניו אורלינס באותה תקופה. קנזי אמר שהצבא שלו, יחידה — חברה F, ארטילריה ראשונה של ארה”ב — הגיעו לחווה של גארט לאחר שחיל הפרשים ה-16 של ניו יורק כבר ירה ב'בות' ולכד את שותפו, דיוויד הרולד. רישומי הצבא הראו כי ה-16 הייתה היחידה הצבאית היחידה בחווה באותו לילה. 'זה בלתי אפשרי שקנזי הייתה יכולה להיות אצל גארט', כתב בריאן. עד כאן לקנזי.

ב מה עם בזיל מוקסלי, הקברן מבולטימור, שאמר שהגופה שנקברה בחלקת בות' היא ג'ינג'ית? 'רק באביב 1903, אחרי שהעיתונות כבר במשך שבועות ארוכים עם סיפורים על איך בות'... התאבד באוקלהומה, מוקסלי, אז כמעט בן 80 ודי מפשע, יצר ב בולטימור אמריקאי מה שהעיתון כינה 'גילוי נאות'', כתב בריאן. הגילוי היה לא יותר מסיפור מטורף, דיווח בריאן; עד אחר שבדק את גופתו של בות' אצל הקברן הצהיר כי 'אם מר מוקסלי ראה את השרידים... ואומר שהשיער אדום, הוא עיוור צבעים'.

אורלובק נהג לצטט גם את קנזי וגם את מוקסלי כאילו הם המקורות המהימנים ביותר, ובכל זאת בריאן הראה ששני האנשים אמרו את הצהרותיהם בעקבות חשיפת מישהו אחר. (נראה שאין שום הוכחה לכך שקנזי אי פעם סיפר את הסיפור שלו לפני 1898, או שמוקסלי חשף אי פעם את סיפורו לפני 1903.) זה הדפוס הקלאסי עם סדקים — תיאוריה אחת תמיד מעוררת אחרת, והתיאוריות מתפשטות כמו גלי פשע. לאור ספרו של בריאן, זה התחיל להיראות כאילו הטכניקה של אורלובק הייתה פשוט לאשש תיאוריית אגוזים אחת (של בייטס) עם תיאוריות אגוזים אחרות. אם זה היה נכון, אז אורלובק היה פשוט החוליה האחרונה בשרשרת ארוכה של ארכובים ושרלטנים.

אורלובק אסף חלק גדול מהעדויות שלו דרך רשת עצומה של קשרים אישיים, וחלק מהן היה קלוש עד כאב. למשל, לאורלובק היו תקוות גדולות למצוא את המומיה. פרסום קטן של מלחמת האזרחים נקרא סוחר צפון דרום פרסם סיפור על אורלובק, וציטט אותו כאומר שהמומיה נראתה לאחרונה ב-1957 בוונציה, קליפורניה. כשראה את המאמר, קורא התקשר לומר שהוא זיהה את המומיה בעצמו - זה היה בחנות עתיקות על קו המים של סיאטל, הוא לא זכר את שם המקום. אורלובק נראה בטוח מאוד שלמצוא את המומיה זה פשוט עניין של למצוא מישהו בסיאטל כדי לאתר אותה. לא הייתה לו הצלחה רבה עם אנשי הקשר שלו בצפון מערב, אז החלטתי לנסות.

התקשרתי לחבר בסיאטל, הסברתי את המצב. 'כמובן,' אמר החבר, 'כולם כאן יודעים שהאמא - הוא נמצא על קו המים, במלכודת תיירים בשם Ye Olde Curiosity Shop. אני אלך למטה ואסתכל עליו אם תרצה.' ארבעה ימים לאחר מכן הגיעה גלויה, ועליה אקטה-כרום מחריד של מה שנראה כמו קורבן אושוויץ. ההודעה המודפסת מאחור אמרה: 'SYLVESTER THE DESERT MUMMY. בערך בשנת 1895, שני בוקרים נודדים שרכבו במדבר גילה בנד שבמרכז אריזונה נתקלו בגופת עירומה של אדם שנקבר למחצה בחולות הנודדים הבוגדניים... מאז היא נותרה בלתי מזוהה. הגוף הוא של גבר כבן 45, גובהו 5'11 אינץ' ומשקלו כיום 137 פאונד. המוות הגיע דרך פצע ירי בבטן. מדענים אמרו שזו דוגמה מושלמת להתייבשות טבעית...'

מתחת לאגדה המודפסת הזו, ידידי כתב: 'טים - אין צלקת בלתי ניתנת לערעור מעל עין ימין, אבל קשה לדעת - יש שבר בעור וכו'. כמו כן, אגודל ואצבע ימין נראים מושלמים. פורסם כאן הוא 14 בפברואר, 1965, מאמר מ סיאטל פוסט-מודיעין אומר שזה לא ג'ון ווילקס בות''.

התיאוריה של אורלוב התפוררה בכל החזיתות - מיטב ההיסטוריונים בתחום דחו אותה כקשקוש, ההצהרות של קנזי ומוקסלי נראו כמו הזיות, ועכשיו התברר שהמומיה היא מצלצלת. אורלובק כנראה מעולם לא קרא את הספר של בריאן, אחרת הוא היה יודע שהוא משתמש בתיאוריות אגוזים כדי לחזק תיאוריות אגוזים אחרות. לא נותר אלא להתקשר אליו עם החדשות הרעות: הראיות שלו פשוט לא הצליחו. הרגשתי רקוב לעשות את זה. אורלובק היה כמובן כנה, והוא השקיע שלוש שנים בפרויקט, והעלה תקוותיו. איך הוא היה מגיב? האם הוא יכנס לדיכאון עמוק? האם הביטחון שלו ייפגע לכל החיים?

'תקשיב, נייט,' אמרתי כשענה לטלפון, 'עשיתי מחקר משלי ויש לי כמה ספקות רציניים.' ניסיתי לשבור לו את זה בעדינות. תחילה סיפרתי לו על המומיה.

הוא לקח את זה טוב. 'לא ממש הייתי כל כך אופטימי שנמצא את המומיה בסיאטל', אמר באומץ. 'אבל זה חייב להיות במקום כלשהו. אולי כשיצא המגזין שלך, מישהו שיש לו את המומיה יקרא אותו'.

לאחר מכן סיפרתי לו על טלפון לקטון, טרפוס וניומן. 'אה, כן,' אמר אורלובק, 'ניומן הוא הבחור שכביכול רופא את החזרי המס של ניקסון. הוא נידון לפני כמה חודשים. כן - הוא ידוע בתור חוקר לינקולן, כן.' היה רק ​​שמץ של אירוניה בקולו, שבהחלט התחיל להתבהר. הוא אמר שהוא לא מופתע מכך ששלושת הגברים לא האמינו לבייטס.

התקדמתי קדימה. 'אתה מבין, נייט, ניומן שם אותי על הספר הזה של בחור בשם ג'ורג' ס...'

'בריאן,' אמר אורלובק. 'כן, הסתכלתי על זה שוב רק לפני כמה ימים.'

אורלובק ידע הכל על הפגמים בקנזי ומוקסלי ולא הפריע להם במיוחד. האם הם טעו בכמה עובדות? ובכן, הם דיברו 35 שנה לאחר מעשה, הזיכרונות שלהם היו חייבים להיות מעט מעורפלים. למה הם דיברו כל כך מאוחר באותו היום? לאורלובק היה הסבר. 'אם איזה בחור ניגש אליי ברחוב ויגיד שהוא לי הארווי אוסוולד,' אמר אורלובק, 'לא הייתי מספר על זה לאף אחד ואני בספק אם גם אתה תעשה זאת. כי הייתי חושב שהבחור היה משוגע, וזה מה שהאנשים האחרים האלה חשבו בהתחלה. אבל אם למחרת הייתי רואה בעיתון איפה עוד עשרה אנשים אמרו שהם ראו את לי הארווי אוסוולד, כנראה הייתי מתקשר לעיתון ואומר, 'היי, ראיתי את לי הארווי אוסוולד''.

אורלובק רק התחמם, והוא המשיך. 'נראה שקשה להאמין ששני האנשים האלה פשוט יצוצו וימציאו סיפור', אמר. 'אם אתה מניח שגם קנזי וגם מוקסלי המציאו סיפורים, אז למה שניהם אומרים שלגוף היה שיער אדום? ולמה אשתו של החוואי גארט אמרה שלבחור שהם ירו בחווה יש שיער אדום? וסנט הלן סיפרה לבייטס שעובד החווה שנורה באותו לילה נקרא או ראדי או רובי. ובכן, גברת בווייט פליינס, מרילנד, שהיא ההיסטוריונית המשפחתית של הרוביס, אומרת שעובד חווה בשם ג'רלד ראדי נעלם ב-26 באפריל, 1865 - בלילה שבו נורה לכאורה. והיא אומרת שלמשפחת ראדי הייתה היסטוריה של שיער אדום! יש יותר מדי אנשים שאומרים את זה — זה לא יכול להיות מזוייף.'

'עכשיו, חכה רגע, האט את הקצב,' אמרתי. 'אתה מאבד אותי. לא חשבתי שקנזי אמר משהו על שיער אדום'.

'למעשה, רק חלק מהמקורות נותנים את החלק הזה בהצהרה של קנזי.' אמר אורלובק. 'אחרים משאירים את זה בחוץ.' כשלחצתי על אורלובק למקורות, התברר שהצהרת 'שיער אדום' של קנזי, הצהרת 'שיער אדום' של גארט והמידע של ראדי מקורם כולם מאותו מקור - חבורה של תצהירים שפיניס בייטס אסף בשנים האחרונות של חייו. התצהירים האלה היו שייכים כעת לשני אנשים שאורלובק אמר שהם 'בצד השני' - כלומר, הם האמינו שבות' נהרג באסם. שני האנשים האלה סירבו להראות את תצהירי בייטס לאף אחד. אורלובק אפילו לא יגיד לי את שמותיהם, כי הוא עדיין קיווה נגד התקווה לעשות עסקה עם בעלי התצהירים הסרבנים, והוא לא רצה לסכן את סיכוייו.

כל זה נהיה די מופרך. הביטוי 'שיער אדום' צץ במוחי, אבל לא אמרתי כלום. החלטתי שעדיף לתת לאורלובק את הפיכת החסד.

'אתה זוכר את תצהיר רופאי שיקגו משנת 1931 שסיפרת לי עליו?' אמרתי. 'שאלתי את ראלף ניומן על זה והוא אמר שלא קיים מסמך כזה'.

'טוב, יש לי את זה בבית שלי,' ירה אורלובק בחזרה.

'אתה כן?'

'זה בהחלט קיים ובהחלט יש לי את זה', אמר בצחוק. 'הרבה אנשים לא יודעים שזה קיים, אז אני יכול להבין למה הם יהיו סקפטיים לגבי זה', הוסיף בנדיבות.

'אתה מוכן לשלוח לי את זה, נייט?'

'בטוח.'

שבוע לאחר מכן זה הגיע בדואר. הנה זה. מבחינתי, נייט אורלובק עדיין בעסקים.