מתרסקים, שוטרים, מפיקים מקלקלים את ניופורט 69'

  ג'ימי הנדריקס, פנדר סטרטוקאסטר, פסטיבל הפופ של ניופורט

ג'ימי הנדריקס מופיע על הבמה עם הגיטרה החשמלית שלו Fender Stratocaster בפסטיבל הפופ של ניופורט ב-20 ביוני 1969 בדבונשייר דאונס, קליפורניה.

Vince Melamed/Michael Ochs Archives/Getty

נורת'רידג', קליפורניה - שוב האלימות פגעה קשות את פני הרוק, עם כמה מאות בני אדם נפצעו בהתפרעות מחוץ לניופורט 69', מה שהיה כנראה, בנוכחות, פסטיבל הפופ הגדול בעולם.



בגלל האלימות הזו, ואולי אפילו 50,000 דולר נזק שנגרם לבתים ועסקים בשכונה, נציבות המשטרה בלוס אנג'לס פתחה בחקירה מלאה. זה יכול להוביל למדיניות חדשה של העיר לגבי מתן היתרי הופעות ובוודאי אומר שלעולם לא יתקיים כאן עוד פסטיבל רוק.

למעלה מ-150,000 השתתפו בסדרת הקונצרטים בת שלושת הימים - בהשתתפות ג'ימי הנדריקס, קרידנס קלירווטר ריוויבל, ג'וני וינטר והראסקלס בין 33 המופעים - ועבור רוב אלו שביקרו בקהילה הפרברית הזו של לוס אנג'לס, החבל היחיד היה הפסטיבל עצמו. הם לא היו מודעים לאלימות העקובת מדם שפרצה מחוץ לשערים. מבחינתם היה רק ​​הג'ם האחרון של האנושות שגרם לפסטיבל כמו להשתתף במפגש תיכון בארון.

המפיקים של ניופורט 69' - ללא קשר לפסטיבלי הפולק או הג'אז ברוד איילנד - הוציאו 11,000 דולר על גידור הוריקן ומאות צעירים הסתערו על הגדר הזו במקום לשלם את עלות הכניסה של 7 דולר. קריסת השערים ביומיים הראשונים גרמו לתקריות קלות בלבד, אבל הגיהנום של יום ראשון המוקדם השתחרר.

כפי שהיה נכון בפסטיבל אחר בדרום קליפורניה, בשבוע הפסחא בפאלם ספרינגס, ניתן להאשים מיעוט קטן של צעירים ביוזמת הצרות, וניתן להאשים את המשטרה בכך שהיא מגיבה באכזריות מדי.

הילדים זרקו בקבוקים וסלעים והמשטרה חתכה באקראי באלות, וגרמה לדם לזרום בחופשיות. (הפצועים היו צעירים כבני 14.) בני נוער חצו על פני מרכז קניות סמוך, וגרמו נזק של כמעט 10,000 דולר לשתי תחנות דלק, סכום שווה של נזק לבתי דירות, ונדליזם נוסף בשווי 1,500 דולר בחנות מכולת. בזמן שהמשטרה הדגימה דרך בטוחה לעצור ילד - התקרבו אליו בריצה מתה, תופסים אותו בעורפו, מטיחים אותו בראשו במכונית חונה; ואז מועדון אותו כשהוא למטה.

(טכניקה זו הוצגה בבהירות מפחידה ב-newsfilm בשתי רשתות באותו לילה.)

בעוד כל זה קורה, אלפי צעירים המשיכו להתקרב למתחם הירידים של הפסטיבל, וזה, יחד עם להקה משוטטת של כמה מאות חברים ב-Street Racers - מועדון אופניים שנשכר על ידי הפסטיבל ככוח ביטחון פנים - רק סיבך את העניינים עוד יותר. עד אמצע הערב, סמוך לשעה 21:00 ביום ראשון, נפתחו השערים והנותרים בשטח הוכנסו חופשי. אולם עד אז, על פי ההערכות נפצעו 300 - 15 שוטרים ביניהם - ועוד 75 נעצרו, כמחציתם באשמת תקיפה עם נשק קטלני נגד שוטר. אישומים נוספים נעו בין שתייה בפומבי לבין החזקת סמים.

למחרת, העיר החלה לשאוג ולרטום.

מייקל קון, נשיא נציבות המשטרה, אמר שהקבוצה הזו ללא ספק תציג למועצת העיר המלצות לצו חדש לאכוף פיקוח נוקשה יותר על קונצרטים ואירועים דומים.

חבר מועצת העיר רוברט ווילקינסון אמר שהעלות הנוספת של המשטרה והשעות הנוספות לעיר הייתה 35,000 דולר 'ואף לא התחלנו לחשב את הנזק לרכוש העירוני'. ווילקינסון מייצג את אזור דבונשייר דאונס, שבו נערך הפסטיבל.

ותושבים מקומיים צעקו על מספר הצעירים שמשתמשים בבריכות שלהם ומחנים ללילה בערוגות הפרחים שלהם.

בעוד שהאזור כולו - כמה בלוקים לכל הכיוונים - נראה כאילו עשר משאיות אשפה ואשפה התנגשו באמצע סופת רוח.

אפילו בלי להתחשב באלימות ובוונדליזם (עד כמה שזה בלתי אפשרי), הפסטיבל היה הכל מלבד חגיגי. המפיקים, מארק רובינסון ופול שייב מ-Mark Productions, ניסו קשה, והוציאו אלפי דולרים על חיפוי קרקע ומתקנים אחרים, אבל זה פשוט לא הספיק. עבור כמה אלפים שהתמקמו קרוב לבמה הענקית זה אולי היה הטיול המוזיקלי של העשור, אבל עבור הרוב המכריע זה היה סיוט.

התנועה למתחם הירידים וממנו הייתה כמעט בלתי חדירה והחנייה מוגבלת מאוד, מה שאילץ אלפים לחנות ברחובות מגורים מרוחקים. קווים של מאות מטרים נוצרו מחוץ למספר לא מספיק של שירותים ניידים מסריחים וגדושים. מערכת הסאונד הייתה לגמרי לא מספקת, טובה ככל שתהיה, כשכמעט כל כ-50,000 היו נוכחים בכל יום מחוץ להישג ידם של הרמקולים. הייתה גם מערכת כריזה מזעזעת שהדהדה דרך רצועה סמוכה של חנויות פסיכדליות זמניות... בעוד מעליה היה מסוק משטרתי שמסתובב ללא הרף (שמכונה 'האגרוף הכחול' מהצוללת הצהובה על ידי אמן הטקסים ג'ון קרפנטר). לפעמים היו שני מסוקים שהטביעו אנשים כמו באפי סנט-מארי.

הראות הייתה מוגבלת באופן דומה. אפילו אלו שקרובים לבמה בגובה 10 מטר לא יכלו לראות טוב בגלל הצפיפות וגובה הבמה עצמה. עבור רוב הנוכחים, הבמה הייתה כל כך רחוקה עד שידעת היכן היו האקטים רק כי לשם פנו רוב האנשים. תאורה ומגדלי צילום חסמו יותר את הראייה.

אפילו לאלה שהיו קרובים מספיק כדי לשמוע ולראות, חלק מהאקטים היו גרועים - כולל ג'ימי הנדריקס, שסיפק סט חסר חושים, אמר לקהל שזה 'קהל teenybopper', והותיר למחיאות כפיים. (אפשר להוסיף שהנדריקס קיבל 100,000 דולר עבור ההופעה - סכום שהוא לא ביקש אלא הוצע על ידי האמרגנים, ואשר הלחיץ ​​כמה מבצעים אחרים).

הבלאגן הגדול מכולם היה גודלו של הדבר. למרות שמגרש הירידים היה בגודל של שדה תעופה קטן, מספר הגופות האדיר של גופות נתקעו יחד על פני חלק גדול ממנו ופזורות לאורך ההיקף גרם לו להיראות (ולהרגיש) כמו סצנת תחנת הרכבת במהלך שרפת אטלנטה ב הלך עם הרוח .

בתי ספר תיכוניים ומכללות מקומיים נסגרו זה עתה לקיץ, וכפי שאמר זאת אחד המתבוננים, 'האם שמת לב למספר התינוקות והילדים הקטנים כאן? אתה יודע למה? כי כל בייביסיטר במחוז לוס אנג'לס נמצא כאן.'

כל מה שהיה צריך לעשות, אלא אם כן היית משותק במרכז הריסוק של האנושות, היה לחפור מסביב - וזה מה שעשרות אלפים עשו, חיפשו שעשועים, אלכוהול וסמים. 'יש לך סמים?' הייתה תלונה שנשמעה לעתים קרובות. אז היה, 'מה דעתך לחלוק את היין שלך?'

וכשהכל נגמר, אלה שבפנים רק הוסיפו להרס שנעשה בחוץ.

מדורות ענק נבנו על השטח האסטרוטריף וכיסוי הקרקע היוטה, והרסו אותו למעשה. חופות הגדילים הפזורות על פני מתחם הירידים נקרעו ועלו באש. היציע בצד אחד של המגרש פורק בחלקו, יחד עם קירות העץ המחורצים של בניין תצוגה סמוך. ובכל מקום היה ים של בקבוקי ריפל וגאלו שבורים. (אוהל העזרה הראשונה, מאויש על ידי ה-Free Clinic, טיפל במאות רגליים חתוכות).

כמובן שהיו רגעים טובים - כמו כשג'ניס ג'ופלין הוצגה למחיאות כפיים סוערות בלילה הראשון וכאשר, ביום ראשון, הנדריקס גאל את עצמו וחזר לג'אם עם טרייסי נלסון מאמא אדמה, באדי מיילס והבסיסט מהלהקה של ג'ניס. גם כששתי להקות שלא היו אמורות להופיע (Smoke ו-Navaho Honey) הוקמו והחלו לנגן בבניין פתוח צמוד למסלול הפסיכדלי, מה שנותן לכמה מאות מקום לעלות עליו. מופע האור, של ה-Head Lights של גלן מקיי, התגמד מול גודלם של דברים אבל מצוין. הארוחה הסטנדרטית של נקניקיות ופפסי המוצעות במפגשים כאלה תוגברה בשמחה על ידי מיצי הנסן ועוגיות בריאות. והריווי של אייק וטינה טרנר הפיל אותם, כמו ג'ו קוקר, ליל שלושת הכלבים ועוד מספר אחרים.

לפני קיום הפסטיבל, הפיץ מארק רובינסון (שהיה מעורב בשני פגמים אחרים בקיץ 1967 ו-1968 בלוס אנג'לס) לעיתונות פירוט 'סופי סופי של תקציב מוקדם', והראה שהוא התחייב להוציא 282,000 דולר עבור המעשים.

בערך השם, זה היה רבע מיליון שנראה שהוצאו היטב (מופרז ככל שיהיה). מלבד אלו שכבר הוזכרו, הפסטיבל הציג את ספיריט, סטפנוולף, האחים צ'יימברס, תזמורת דון אליס, הזמרים של אדווין הוקינס, סאות'ווינד, טאג' מאהל, אלברט קולינס, ברנטון ווד, אמא חתולה, צ'ריטי, אריק ברדון, Friends of Distinction, Jethro Tull, Love, Sweetwater, ג'רי לודרדייל, הרחם, בוקר טי וה-MGs, Flock, Grassroots, מרווין גיי (שפספס את המטוס שלו - וההופעה שלו), הבירדס ופוקו. זה היה, כמו הנוכחות, אחת ההצבעות הגדולות ביותר עד כה.

לרוע המזל, סביר להניח שהעלות הגבוהה הזו של הטאלנט העלתה את עלות הכרטיס (עד 6 דולר ליום מראש, 7 דולר בשער, 15 דולר מראש לשלושת הימים) ומעבר להישג של מאות. אחרים הגיעו לפסטיבל במיוחד כדי לרסק את השערים.

ראיינתי את אחד מפורצי השער ברגע שהוא היה בפנים. למעשה, הוא טען בצורה גאה במיוחד להיות אחד מ'מנהיגי הטבעת'.

'אני אף פעם לא משלם כדי ללכת לדברים האלה, בנאדם,' אמר. 'למה לי? אני לא תומך בחבר'ה האלה. אני תומך רק באנשים שצריכים את הכסף. הייתי בכל פסטיבל שיש ומעולם לא שילמתי כדי להיכנס לאחד מהם'.

נראה היה שהוא לא מוכן לקבל - או אפילו לשקול - את האפשרות שמעשיו עלולים לגרום לביטול הפסטיבל או לבלתי אפשרי לקיים פסטיבל נוסף באזור זה. הוא אמר לי ללכת לזיין את עצמי והלך.

האלימות החלה בחזית אחרת באותו יום (שישי), כאשר בני נוער מחוץ לגדר המקיפה את אזור מאחורי הקלעים יידו אבנים לעבר תזמורת דון אליס כשהיא התכוננה להמשיך. אליס התחיל את הסט שלו ואמר ששלושה מהחבר'ה בלהקה נפצעו, אחד מהם אושפז בבית חולים (סאם פלזונה, סקסון עופרת), אחר סובל מרגל שבורה, השלישי חבלות וחתכים בפניו.

מאותה נקודה זה היה בירידה, עם נקודות שיא מדי פעם שאולי נראו גבוהות כי השאר היה כל כך עלוב.

מארק רובינסון טען שהעלויות שלו הסתכמו ביותר מחצי מיליון דולר, קרוב יותר, למעשה ל-600,000 דולר. לא ניתן היה להשיג אותו לספירת שערים סופית, אבל היחצן של הפסטיבל ציטט אותו כאומר שהברוטו עבר 750,000 דולר עד השעה שתיים ביום ראשון - שבע שעות לפני שהשערים נפתחו לכולם. בגלל האלימות, לעומת זאת, הוא טוען שהפסיד, לא הרוויח, 150,000 דולר.

כמה ימים לפני תחילת ניופורט 69', ג'ורג' ויין מפסטיבל הג'אז והפולק ניופורט R.I. קיבל צו בית משפט נגד המפיקים של פסטיבל קליפורניה בעוד המפיקים השותפים של פסטיבל ניופורט 68' האסון האסתטי אך מתגמל כלכלית הגישו תביעה השם.

היום כנראה המפיקים של ניופורט 69' היו מוכרים את השם תמורת כסף. חולצות בחמישים.

גם אז אולי הם מקבלים יותר מדי.